第四章

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萨尔久久无法入睡。阿格娜正在他身边的毛皮上打着小呼噜,而他则一直无法让心思平静下来。他平躺着,眼前只有那片权作棚屋房顶的蒙皮。最后,他终于站起身,穿上衣服和斗篷,走出屋外。

他深深地吸了一口潮湿的空气,抬头望向夜空。至少,在天空闪烁的星星还是平静的。还有那两颗月亮——白色女士和蓝色孩童。死亡之翼带给艾泽拉斯的狂暴灾难并没有能影响到它们。此时此刻,大漩涡周围的元素状态似乎并没有变得更加疯狂。他知道,这不是因为自己的努力。他不由得皱了皱眉。

他开始迈开大步,心中却想不出哪里该是自己的目的地。他只想向前走,一个人在沉默中前行。也许这样能让他平静下来,让他最终得以安睡。

在大地之环施法以及之后发生的事情——与兄弟姐妹的争吵,尤其是和阿格娜的争执——这些都在动摇他对自己的信心。他怀疑他们才是正确的。自己在这里真的有意义吗?他放弃了一切来到这里,但看起来他不但没能起到好的作用,反而对兄弟姐妹们造成了干扰。今天的施法他就没有参加。当其他人耗尽精力终日奋战的时候,他却只能“休息”。这让他感觉到耻辱和痛苦。他的喉头发出一阵低沉的咆哮,脚下的步子越迈越大。

他不愿相信阿格娜是对的——他只是躲藏在酋长的面具后面,是一个部落的“萨尔”,责任就是他的主人。如果真是这样,他为什么不能全心全意地沉浸在当前的工作中?

“我到底是怎么了?”他大声地自言自语道,将硕大的绿色拳头狠狠砸在手掌中。

“关于这一点,”一个轻柔的女性声音传入萨尔的耳中,“我也不知道答案。不过也许我能给你一些提示。”

萨尔惊讶地转过身。几步之外出现了一个身材高挑的人影。因为被斗篷包裹住了全身,萨尔只能看出她是一名女子,而她的面孔完全被兜帽的阴影遮盖住了。萨尔也不认得这个声音。他不由得微微皱起了眉毛,想知道这个陌生人到底是谁。

“也许我应该听一听你的提示。”萨尔略一点头,表示问候,“我叫萨尔。”

“我知道。我就是来找你的。”女子的声音如同乐韵一般优美动人,仿佛有催眠的魔力。

萨尔眨眨眼。“来找我?为什么?你是谁?”

“这一点……很难解释。”女子略歪过头,仿佛在倾听某种萨尔完全听不到的声音。

“很难解释你的名字?”

“哦,这个嘛……不。这大概可以算是另一个挑战。你要知道……我有一个小任务要你完成,萨尔。”

萨尔发现自己心中的兴趣远比恼怒要多。“一个任务?要交予大地之环的任务吗?”

“不,是关于那些村民的。”

“那些村民?”

“在菲拉斯。那里也许只能算一座营地。它被称为……”女子咯咯地轻笑一声,仿佛这是一个很私密的玩笑,“梦游者栖地。那里正在承受着苦难。土地在受难,见到过无数次日升月落的古老树林在受难,还有居住在树林附近的德鲁伊同样在受难。那里的元素失去了控制,就像在这个饱受创伤的可怜世界中其他许多地方一样。如果不马上采取措施,元素们势必将摧毁那个村庄。只有能够与元素交谈,抚慰它们重归和谐的萨满能够拯救那里。”

萨尔的兴致消失了。他怀疑这个女人真的是在和他开玩笑,而他一点也不喜欢这个玩笑。

“那么,就让那个村庄的萨满做这件事好了。”萨尔的语气变得严厉起来。

“那里没有萨满。那个村子太小了。那里只有德鲁伊。”陌生女子说到这里就住口了,仿佛已经解释完了一切。

萨尔深吸了一口气。这实在是太过微不足道的一件小事,就算是萨满学徒也能处理好这种问题。为什么这名女子找到他,只为了这样一个任务。对此,萨尔不知道,也毫不关心。

“这里还有其他萨满能做好这件事。”萨尔压抑着自己的怒气,竭力表现出礼貌的态度。如果这是大地之环某种奇怪的试炼,他可不想莽撞地陷入愤怒,无论这个可疑的女人是多么让他气恼。

女子用力地摇摇头,迈步向萨尔走过来。“不,”她显得非常真诚,“其他人不行。没有人能像你一样。”

事情变得越来越荒谬了。“你是谁,为什么要给我安排这样一个任务?”

她的面孔依然被遮在阴影里,但烁烁放光的眼睛照亮了那副甜美却又神秘的微笑。她是一名暗夜精灵吗? “也许这样能让你明白。”

还没等萨尔开口,女子已经升到半空中——任何真正的精灵都不可能飞到那么高的地方。她伸展双臂,抬头仰望天空,斗篷从身上落下。她的身体开始以肉眼难以捕捉的速度发生变化,刚刚的暗夜精灵消失了,取而代之的是一头辉煌优美的巨龙,俯视着萨尔。巨龙不急不缓地拍打着翅膀,稳稳地落回到地面上。

“我是伊瑟拉……觉醒的伊瑟拉。”

萨尔后退一步,倒吸了一口冷气。他知道这个名字。伊瑟拉,翡翠梦境的守护者。万世以来,她都在睡梦之中。现在她却醒来了。

看样子,这场大灾变改变了许多事情。

“去做这件事吧,萨尔。”伊瑟拉说道。她的声音依然令人感到喜悦,同时却也更加深沉,在她的巨龙形态下产生了更多共鸣。

萨尔几乎立刻就要回答: 是的,当然。但不久前的失误依然是他内心中挥之不去的阴影。伊瑟拉的要求似乎不是什么很困难的任务,但翡翠梦境的守护者肯定不会为了这样的小事情来找他。萨尔相信他们现在谈论的一定是非常重要的事情。而现在,对于任何重要的任务,他都没有信心能够去完成。

“伟大的伊瑟拉……是否能给我一些时间进行考虑?”

伊瑟拉看上去很失望。“我本希望你会答应下来。”

“那里……只是一座小营地,对不对?”

守护者失望的表情变得更加明显了。“是的。那是一座小营地,这只是一个小任务。”

羞愧让萨尔感到面颊一阵发热。“不管怎样,我只能对您说: 请到天明时分再来,那时我会给您一个答复。”

伊瑟拉叹了口气——那可真是一声洪亮的叹息,却又哀婉得让人想要潸然泪下。萨尔从她的气息中嗅到了青草和春日薄雾的清新味道。然后,觉醒者伊瑟拉点点头,向前方跃去,振动了几下翅膀,便消失无踪了。

萨尔重重地坐在了地上。

一位巨龙守护者刚刚向他提出了请求,他却要守护者明天再来。他到底在想些什么?还有……

他将头放在手掌中,用力按着太阳穴。本来很容易的事情现在却变得这样困难,实在是太困难了。他的头脑很不清晰。看样子,他的心也完全乱了。他感觉到……失落和犹豫。

自从昨晚与阿格娜吵过架之后,萨尔就几乎没有和别人说过什么话。但现在,当他一个人坐在地上,身边只有月亮和星星的时候,他知道自己需要她。阿格娜拥有他全不具备的睿智和眼光,虽然最近他发现自己常常不喜欢她的话。但要让他决定答应一位守护者的请求,他需要有人能支持他。如果刚才阿格娜在身边,他也许立刻就能向伟大的守护者说出“是”或者“不”。

他慢慢站起身,回头向棚屋走去。

“月亮有给你指引吗?”阿格娜在棚屋的阴影中轻声问道。萨尔不由得一阵自责——他应该知道,不管自己的动作有多么轻巧,肯定还是会吵醒阿格娜的。

“没有。”他说道,“其实……这里有一个萨满想要问你一些事。”萨尔等待着阿格娜尖刻的回应,但他听到的只是毛皮摩擦的窸窣声。阿格娜坐了起来。

“我在听。”

萨尔坐到爱人身边的毛皮上,低声向她讲述了刚才自己的遭遇。阿格娜静静地听着,完全没有打断萨尔的讲述,只是偶尔有几次睁大了眼睛。

“这感觉上……几乎可以算是一种侮辱。”萨尔最后说道,“这是一个很小的任务。我却要因此而离开这里,离开这个亟须我的帮助的地方。这样做只是为了拯救菲拉斯的一个小村子……”萨尔摇着头,“我不知道这是不是一种试炼,还是一个陷阱,或者其他什么。我完全看不明白。”

“你确信那真是伊瑟拉?”

“那是一头巨大的绿龙。”萨尔不由得提高了嗓音。然后,他重新放低声音说道,“我……觉得那应该是她。”

“无论是试炼还是陷阱,都不重要。是不是个无关紧要的任务也不重要。如果是伊瑟拉向你提出请求,你就应该去,萨尔。”

“但我在这里……”

阿格娜用自己的手掌按住了萨尔的手。“现在这里并不需要你。我们在这里的工作,你帮不上忙。你看到了昨天发生的事情,我们也全都看到了。这时你留在这里对任何人都没有好处,无论是对大地之环,对部落,对我,还是对你自己。”

萨尔的面色变得非常难看。但阿格娜的语气中没有轻蔑,也没有怒意。实际上,她的声音比萨尔记忆中的任何时候都更加温柔,就像她紧紧握住自己的手一样。

“高尔,我的爱。”阿格娜继续说道,“去完成这个任务。服从守护者的意愿,不要在意这是一件大事还是小事。去吧,无论在那里遇到了什么,都记得要回来。”她露出一个揶揄的微笑,“难道你在启蒙中什么都没有学到吗?”

萨尔回想起自己在加拉达尔的启蒙仪式。那似乎已经是很久以前的事情了。但他清楚地记得自己那时穿上了朴素的长袍,被教导一名萨满的平衡与自豪正是来自于他的谦卑。

拒绝守护者的要求,这绝不是谦卑的表现,他非常清楚这一点。

萨尔深吸一口气,屏息静坐了一会儿,才将这口气缓缓地呼出。

“我去。”

* * *

暮光教父看到红龙、蓝龙和绿龙这么快就四散纷飞,却感到有一点失望。他本以为他们会集结在一起,准备再战。不过,这反而让他的任务更加容易了。自然,教徒们对他的崇拜也只会更甚于以往。他们已经对他唯命是从了。总之,这是一件好事,尽管缺少了通过艰苦奋斗之后取得胜利的那种甘美味道。

他和那名少女一同看着这些巨龙飞走。有些龙只是孤身一个,有些成双结对,也有的组成小群。现在,除了直接听命于他的暮光龙以外,战场上只剩下了了无声息的尸体。

他已经派遣自己的副官们去召唤他的追随者。现在,暮光教徒都聚集到了他所在的山峰脚下,在寒风中打着哆嗦。他的追随者来自于各个种族: 兽人、巨魔、人类和暗夜精灵— —艾泽拉斯的各种族几乎齐集于此。但所有这些不同的生灵却对他显示出完全一致的崇敬与迷 恋。

“我们漫长的征途早已开始,而我们还看不到它的尽头。但至少,我们现在需要一个地方,让我们能够暂时停下脚步、聚集力量,变得更加强大。龙眠神殿曾经是龙族团结的象征,是他们强大力量的体现。据说,它是由泰坦亲自建造的。巨龙一直将它视为不可侵犯的神圣之地。今天,我们亲眼看到龙族将它抛弃——为首的正是他们的两名守护者。现在,现在只要我们愿意,这里就会成为我们的家园。这个代表着无上权力的古老地方,以及这个世界的一切,都将成为我们的囊中之物!”

欢呼声从千百个喉咙中爆发出来。暮光教父高举起双手,接受了信徒们的一波礼拜。

“这里已经有一部分残破了,这很适合于我们。”当骚动逐渐平息下去之后,他继续说道,“我们带来的是一切的终结。即使在我们取得辉煌胜利的时候也是如此。现在……让我们接收这份胜利的果实,让它为我们所用吧。”

一头一直在天空中盘旋的暮光巨龙这时驯顺地降落在地上,如同一只乖巧的宠物,在暮光教父面前伏低身子,将浅紫色的腹部贴到冰冷的岩石上,让暮光教父能够轻易爬上她的脊背。暮光教父迈步向前,那根锁住女孩的锁链被拽紧了。他转过身,神色显得有些惊讶。

那个女孩并没有移动脚步,只是看着趴伏在眼前的巨龙,目光中混杂着憎恨与同情。

“好了,好了,亲爱的。”暮光教父慈祥的声音中渗透着嘲讽。“不要磨磨蹭蹭的。不过……”他从兜帽下面露出一丝冷笑,“我猜,这不是你想象中回家的样子,对不对?”

克莉苟萨,玛里苟斯的女儿,阿瑞苟斯的姐姐。她的视线从那头暮光巨龙转向暮光教父,一双蓝色的眼睛在轻蔑中眯起。自始至终,她都保持着冰冷的沉默。

到达龙眠神殿之后,克莉苟萨发现来到这里的并非只有暮光教父一拨人马。在她的下方,一架足以容纳数十个人的庞大雪橇正穿过雪原,迅速向龙眠神殿靠近。拖曳雪橇的是一群白色的雪落麋鹿。它们的体力显然都已经接近极限了。就在克莉苟萨眼前,一头麋鹿颓然栽倒在地上。雪橇停了下来,四名暮光之锤的侍僧跳下雪橇,解开了那头可怜的牲畜,用另一头麋鹿替换下它。精疲力竭的麋鹿被拽着缰绳,半走半爬地离开了自己的同伴。当它再一次跌倒下去,哀求般扬起头时,一名侍僧挥了一下手,几个兽人也从他们高大的黑狼坐骑上跳下来。那些狼都顺从地等待着,眼睛紧盯着自己的主人们,直到他们下达了命令。群狼整齐划一地跳起来,以惊人的速度扑向那头无助的麋鹿。在拼命挣扎的麋鹿身下,光洁的白色雪地突然泛起了一片血红。麋鹿的哀鸣很快就被狂野的狼嗥淹没了。

克莉苟萨向一旁转过头。毫无疑问,这样的处置方式要比将这头可怜的麋鹿抛弃在冻土荒原中,任由它被冻死仁慈得多。而且狼也需要食物。至少,它们都是服从自然规律的无辜生物,和他们的主人截然不同。

她将注意力转回到雪橇上。一大块帆布覆盖着雪橇顶部,只能看出雪橇上装载的是一件巨大笨重的物体。克莉苟萨第一次看到这样的东西。它的形状让她不由得感到……

“好奇吗,亲爱的?”暮光教父提高了声音,好压过身下巨兽拍动翅膀鼓起的风声,“等时机一到,一切都将昭然于天下。这正是我们来到此处的目的。你应该记得,我曾经告诉过你: 聪明人绝不会只设计一个方案。”

他的声音让克莉苟萨感到不寒而栗。暮光巨龙载着她,稳稳地向高处的龙眠神殿飞去。克莉苟萨回过头,又看了一眼逐渐从她的视野中消失的那架雪橇。如果雪橇上的货物就是暮光之锤的“另一个方案”,她绝对不会想知道那到底是什么。

暮光教父下了龙背,在龙眠神殿的嵌花地面上站稳。现在,这片地面上到处都是猩红的龙血和同心宝珠的细小碎片。克莉苟萨则继续保持着岩石一般的沉默。

暮光教父将克莉苟萨的锁链交给一名侍僧。他们全都知道如何控制这头巨龙: 只要用某种简单的方式拽一下,施加一定的力量,就会造成深入骨髓的剧痛。这根锁链还能阻止她变化成自己的真正形态——那要比人类女性的形态难控制得多。

“确保她安静地待着,但不要只为了有趣就伤害她。”他对那名巨魔吩咐道。巨魔看上去很是失望。如果克莉苟萨受到太多折磨,也许就会变得对疼痛不那么敏感。巨魔牵着克莉苟萨走到一根柱子旁,强迫她坐在地上,然后就站在那里,等待着暮光教父的下一步命令。

暮光教父从斗篷下面拿出一颗小圆球,几乎是带着虔敬的神情将它放在满是血污的地面上。那颗圆球立刻开始脉动,闪耀起黑暗的光芒,仿佛里面有一团黑雾在沸腾。突然之间,小球仿佛再也承受不住内部强大的能量,碎裂开来。那团黑雾——不,不,不是黑雾,而是一股浓烟。它的气味辛辣,里面不断地闪动起橙红色的灰烬光亮。黑烟一直向上翻卷,变成一片比夜幕更黑,绝不属于自然存在的乌云。乌云依旧在剧烈地涌动着,直到最终显现出一个形体——两只凶恶的橙黄色眼睛瞪着暮光教父,里面流动着仿佛液体的火焰,射出的光芒又好像要将暮光教父刺穿。随后出现的是一副巨大的上下颚,看上去是用乌黑的金属铸就。黑色的下颚微微张开,就如同露出一个疯狂的、狡诈的微笑。克莉苟萨禁不住向后退了一步。

死亡之翼!

暮光教父跪倒在圆球面前。“我的主人。”他谦卑地说道。

“你成功了?”死亡之翼直接问道。深厚的嗓音震撼着整座神殿,声波穿透了每一个人的身体,仿佛他真的来到了这里。

“从……某种角度上讲,应该是。”暮光教父答道。他在竭力抑制着自己微弱的口吃。“我们将包括阿莱克丝塔萨和伊瑟拉在内的巨龙都赶出了龙眠神殿。我为暮光之锤教派攻占了这个地方。现在,这里已经是您的堡垒了,伟大的主人。”

那双疯狂的大眼睛眯了起来。“这不是我的计划。”死亡之翼嘶声说道,“我的计划是摧毁那些龙,而不仅仅是占领神殿。你没能完成计划!”

“这……这的确是事实,主人。计划遭遇了……挫折,因为出现了某种我们不可能预见到的因素。”他迅速地解释了刚才发生的一切。死亡之翼只是在沉默中倾听着,那种气势肯定要比他怒不可遏地大吼大叫要可怕得多。虽然形成他影像的黑烟还在不住翻涌,但现在他的面容已经变得非常清晰,甚至就连他残破的火焰翅膀的拍打声也隐约可辨。暮光教父的陈述完结之后,神殿上只剩下了漫长而令人不安的寂静。死亡之翼略歪过头,似乎是在思考着什么。

“这依然没有改变任何事,你失败了。”

在寒风的吹袭中,暮光教父的脸上还是渗出了汗水。“我们的确未竟全功,伟大的主人,但也绝不是失败,只是一次暂时性的挫折。而且这一变故还有可能造成更好的结果。毕竟巨龙们因此而分崩离析,生命缚誓者——您最大的敌人显然已经心智失常了。”

“这和你的失败都没有关系。”死亡之翼发出隆隆的吼声,“你要立刻另找办法,实现我的目标。否则我就再找一个将军替换你,一个不会在这种重大事件上辜负我的人。”

“我……明白,伟大的主人。”暮光教父的眼神向克莉苟萨闪动了一下。然后,他若有所思地眯起眼睛,转回头看着死亡之翼。“把这件事交给我吧。条件已经成熟,我会立刻展开行动。”

“不要想打断我,低等生物。”死亡之翼吼道。

在那双凶狠的龙眼注视下,暮光教父感觉到自己的面色一定像死人一样苍白。“我绝不会做这样的事,伟大的主人。我只是渴望着能够侍奉您。”

“当我让你知道的时候,你自然会侍奉我。但在那以前的任何时候,都不要轻举妄动。明白吗?”

暮光教父只能点头。尽管死亡之翼在因为被打断而发怒,但他又停顿了很长时间,才继续说道: “也许……我又有了一个新的障碍。我本以为,只要你、暮光之锤教派和我们所寻求的那股力量联合在一起,就能一举粉碎龙族。我本来一直在期待着这样的胜利。你告诉我,伊瑟拉逃跑了。你不应该放她逃走。”

“主人?”暮光教父禁不住吃力地咽了一口唾沫。

“因为你,她还活着。”死亡之翼发出了咆哮,“因为她还活着,她才有机会和一个注定会与我为敌的人建立联系。这个人的介入有可能会倾覆我胜利的天平。”

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