第二部 光明女士 第十三章

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三 天以后,吉安娜·普罗德摩尔女士站在了斯坦索姆的街道上,这座光辉夺目的城市曾经是北洛丹伦的骄傲。而现在,充斥在这里的只有梦魇。

弥漫在空气中的恶臭几乎让人无法忍受。吉安娜用手绢捂住口鼻,洒上了宁神花精油的手绢总算是挡住了这股最可怕的味道。烧毁整座城市的火焰早就应该因为缺乏燃料而渐趋熄灭了,却还在熊熊燃烧着。吉安娜知道,这其中一定有黑魔法在作祟。从腐败物上蒸腾起来的毒烟和辛辣的火焰烟尘一同刺激着她的眼睛和喉咙。

到处都是尸体,绝大多数都是两手空空的平民。泪水涌出吉安娜的眼睛,从面颊上滑落。她在恍惚中挪动着脚步,小心地迈过那些肿胀的尸体。阿尔萨斯和他的士兵们出于错误的救赎之心而犯下大错。当吉安娜看到他们甚至连孩子都没有放过的时候,一阵微弱却又充满痛苦的呜咽之声终于在她的喉头响起。

如果阿尔萨斯没有杀死这些人,这些僵硬的尸体真的会变成亡灵攻击她吗?也许。城里的许多人肯定已经吃下了运到这里的谷物。但这里的人真的是一个也不能被饶恕吗?吉安娜永远也不会知道,阿尔萨斯一样无法知道。

“吉安娜……我再一次请求你,和我一起去追剿那个恶魔。”阿尔萨斯的声音清晰有力,但他的心思却已经到了千万里之外,“他从我面前逃走了。我阻止了这座城市的居民成为他的奴隶。但在最后一刻,他逃走了。他就在诺森德,和我一起去那里吧。”

吉安娜闭上了眼睛。她不想回忆起一天半以前的那场对话。她不愿想起那时他的样子——他是那么冰冷、愤怒和疏离,一心只想着杀死那个恐惧魔王,将其他一切都抛诸脑后。圣光啊,那可是一头恶魔。

吉安娜被一具尸体绊了一下。她瞪大眼睛,仿佛看到了她的爱人将要面对的恐怖——无论发生了怎样的事情,她仍然爱他,她不知道自己为什么依然无法割舍这份感情,但愿圣光能够拯救她,她真的是依然……

“阿尔萨斯……这是一个陷阱。他是恐惧魔王。如果他拥有如此强大的力量,能够把你引诱到斯……斯坦索姆,他肯定能够在他自己的领域内打败你。他在那里是最强大的。不要去……求求你……”

吉安娜想要抓住他的胳膊,把他留在自己身边。不能让阿尔萨斯去诺森德。他会死在那里。虽然他已经杀死了那么多人,吉安娜却依然不愿看到他失去生命。

“死了这么多人。”吉安娜喃喃地说道,“真不敢相信,这是阿尔萨斯做的。”但这是铁一般的事实,整座城市……

“吉安娜?吉安娜·普罗德摩尔!”

吉安娜猛然停住脚步,随后便用力压制住自己病态的恍惚。呼唤她名字的是乌瑟尔。一种莫名的安慰情绪拥过她的全身。她朝喊声传来的方向转过身去。之前的乌瑟尔总是让她感到有些害怕,他是那么伟岸、强大,而且……总是深深地沉浸在圣光之中。吉安娜回想起她和阿尔萨斯年轻的时候经常会在这位圣骑士背后,用他的虔诚来开玩笑,不由得从心底生出一种与现状极不相符的愧疚和羞赧。那时他们都觉得这位老圣骑士只不过是摆出一副一本正经的样子,炫耀他的身份和资历。开这位长者的玩笑的确是一件有趣的事,但在这如同地狱般的三天之前,她和乌瑟尔站在了一起,共同对抗阿尔萨斯的决定。

“你发过誓,绝不会拒绝我,吉安娜。”阿尔萨斯之前曾这样责备她,他的声音仿佛冰冷的匕首锋刃,“但当我最需要你的支持和理解的时候,你却在我面前转过了身。”

“我……你……阿尔萨斯,我们对彼此还不够了解……”

“而现在,你拒绝帮助我。我要去诺森德了,吉安娜。我需要你的帮助,我们一起阻止这种邪恶。难道你真的不和我一起去吗?”

吉安娜打了个哆嗦。乌瑟尔注意到了她的反常,但什么都没有说。虽然那些非自然的火焰不断释放出滚滚热浪,这名圣骑士还是披挂着全身重甲,快步向她走来。现在吉安娜已经完全不再害怕这个强悍有力的人,反而因为他的存在而感到安心。乌瑟尔没有拥抱她,不过还是带着安慰的神情握住了她的手臂。

“我猜测大概能在这里找到你。他去哪里了,孩子?阿尔萨斯把舰队带去了什么地方?”

吉安娜瞪大了眼睛。“舰队?”

乌瑟尔给了吉安娜肯定的回答。“是的。他召集起全洛丹伦的舰队,并带走了他们。对于这一行动,他只给他的父亲留下了一封极为简短的信函。我们不知道那些海军在没有得到上级指挥官直接命令的情况下,为什么会服从他。”

吉安娜给了乌瑟尔一个哀伤的微笑。“因为他是他们的王子,他们爱戴他。而且他们不知道……这里发生的事情。”

一阵悲痛的表情掠过乌瑟尔刚毅的面孔。他点点头,轻声说道:“是的,他一直对部下都很好。他们能够感受到他真切的关怀。他们会把自己的生命交给他。”

圣骑士的话语中流露出悔恨。他说的并没有错——过去的阿尔萨斯完全值得拥有如此毫无保留的忠诚。

“而现在,就连你都拒绝辅佐他……”

乌瑟尔轻轻摇晃了一下吉安娜,让她回到现实中来。“你知道他可能把那些人带往何方吗,孩子?”

吉安娜深吸了一口气。“他在离开之前曾经来找过我。我恳求他不要去。我告诉他,那很像是一个陷阱……”

“他去了哪里?”乌瑟尔只是不断地追问着。

“诺森德。他去了诺森德,为的是追杀玛尔加尼斯——那个制造了这场瘟疫的恐惧魔王。他在……这里没有能打败那个恶魔。”

“一个恐惧魔王?该死的孩子!”乌瑟尔的愤怒吓到了吉安娜,“我必须去通知泰瑞纳斯。”

“我试过阻止他。”吉安娜说道,“那时……当他……”她无力地指了指难以计数的尸体。她已经上千次地在脑海中思考过,是否能阻止这场悲剧的发生。如果当时她知道该怎样劝说阿尔萨斯,知道如何触及他的心思,如果他那时能稍微受到一点她的影响。“但我失败了。”

我辜负了你,阿尔萨斯。我辜负了这些人——我辜负了我自己。

乌瑟尔沉重的、戴着铁手套的手落在她消瘦的肩膀上。“不要对自己太苛责,孩子。”

她发出一丝不见丝毫愉悦的笑声。“我的心思就那么明显吗?”

“任何有心的人都会问自己同样的问题。我也在这样问自己。”吉安娜抬头瞥了一眼圣骑士,很惊讶他竟然会承认这样的事。

“你也在这样问自己?”女孩问道。

老圣骑士点点头。他的眼睛因为疲惫而充满了血丝,那双眼睛深处蕴含着一种一直触及吉安娜心底的痛苦。“我不能与他作战。他依旧是我的王子。但我一直都在想……我是否至少可以挡在他面前?再多说一些,再多做一些,结局又会如何?”乌瑟尔叹了口气,摇摇头,“也许我可以拯救他,也许不行。但那个时刻已经过去,我做出的选择已无法挽回。你和我现在只能着眼于未来了。吉安娜·普罗德摩尔,你和这场……屠杀没有关系。感谢你告诉我他去了哪里。”

吉安娜低下头。“我觉得,我再一次背叛了他。”

“吉安娜,你所提供的信息也许能拯救他……还有那些盲目追随他的人。那些人并不知道他已经变成了什么。”

乌瑟尔的话又让吉安娜吃了一惊,她猛然抬起头。“他变成了什么?乌瑟尔,他仍然是阿尔萨斯!”

乌瑟尔的眼神却显露出凄凉的神色。“是的,他是阿尔萨斯,但他做出了一个可怕的选择。这个选择到底会导致怎样的后果,我们还不能完全知晓。我不知道他还能不能从这次远征中回来。”乌瑟尔转过头,看着铺满地面的死尸,“我们只知道,死人可以被操控,恶魔横行于世上。现在,我很想知道是否真的有幽灵存在。如果真有幽灵,我们的王子恐怕已经被它们团团围住了。”他低下头看着吉安娜,“我们离开这个地方吧,女士。”

吉安娜只是摇着头。“不,我还要再等一下。我还没有准备好。”

乌瑟尔审视着她的眼睛,然后点点头。“如你所愿。圣光与你同在,吉安娜·普罗德摩尔女士。”

“圣光与你同在,乌瑟尔·光明使者。”她努力向乌瑟尔挤出一个微笑,然后就看着他大步向远处走去。毫无疑问,她会因为泄露了阿尔萨斯的行踪,而被阿尔萨斯认为再一次背叛了他。但如果这样能救他的命……那么她什么都可以承受。

这里的阵阵毒烟已经逐渐超出了她的意志力能够抵抗的程度。吉安娜最后看了一眼这个地方。她的心中有一个声音在问她,为什么要来这里。而她心里的另一个地方其实有这个问题的答案。她是为了将这里的景象烙印在自己的脑海中,为了明白这里到底发生了什么。她绝对、绝对不会忘记这个答案。阿尔萨斯是否还能回头,她并不知道,但在斯坦索姆发生的一切绝不能只成为历史书上的一个注脚。

一只渡鸦在空中缓缓地盘旋。她想要跑过去,把那只渡鸦轰走,想要保护这些可怜的、残破的尸体。但渡鸦只不过在完成大自然赋予它的使命,它没有人类的道德感,让它明白这是多么违背人性的行为。吉安娜又盯着那只渡鸦看了一会儿。她的眼睛突然睁大了。

那只鸟开始变形,长大。转眼间,一只食腐鸟变成了一个高高站立的身影。吉安娜吸了一口冷气。站在她眼前的正是那个曾经与她两次见面的先知。

“你!”

先知低下头,给了她一个奇怪的微笑,仿佛是在对她说,我认识你。这已经是他们第三次相遇了。前两次先知要找的人分别是安东尼达斯和阿尔萨斯。吉安娜在那两次遭遇中都使用了隐形术。很显然,两次使用隐形术的她都没有能躲过这位先知的眼睛。

“这片土地上的死者也许暂时能够得到安息了,但不要心存侥幸,你们的王子在寒冷的北地只能找寻到死亡。”

他直白的话语让吉安娜微微打了个哆嗦。“阿尔萨斯只是在做他坚信是正确的事。”她说得没有错,对此她很清楚。无论阿尔萨斯犯下了怎样的错误,他都绝对真诚地相信净化斯坦索姆是唯一可行的手段。

先知的目光变得柔和了一些。“他的决心也许的确值得赞赏,但他的激情只能导致自身的毁灭。现在,你们的希望已经落到了你身上,年轻的法师。”

“什么?我?”

“安东尼达斯对我不屑一顾。泰瑞纳斯和阿尔萨斯也是一样。人类的两位统治者和魔法大师们都选择对现实视而不见,但我认为,你也许会听我一句话。”

吉安娜几乎能看见环绕他的能量光晕在闪耀、盘旋,无比的强大。先知向她靠近一步,伸手按在她的肩头。吉安娜困惑地看着先知的眼睛。

“你必须率领你的人民向西前往古老的卡利姆多大陆。只有在那里,只有在那里,你们才能战胜暗影,从火焰中拯救这个世界。”

吉安娜看着先知的眼睛。她知道,先知是对的。尽管先知拥有强大的法力,但并没有对她施加控制,或者进行催眠。吉安娜明白先知的苦心。他所说的真理已经牢牢印在吉安娜的脑海。

“我……”吉安娜吃力地咽了一口唾沫,最后看了一眼自己的爱人一手造成的地狱——直到现在,她依然爱着他,但她还是向先知点了点头。

“我会按你说的去做。”

并将我的阿尔萨斯丢给他所选择的命运 ——她没有别的办法了。“但我需要时间来召集众人,并让他们相信我。”

“我不知道你还有多少时间。已经有太多的时间被浪费了。”

吉安娜仰起下巴。“我一定要试一下。如果你真的了解我,那么你就一定能够明白。”

渡鸦先知仿佛稍稍感到了一点安慰。他向吉安娜露出笑容,用力按了一下她的肩膀。“去做你认为必须要做的事情吧。但千万别耽搁太长时间。沙漏很快就会漏空,任何迟误都将是致命的。”

吉安娜点点头,张开嘴,却因为激动的心情而无法说出一个字。她要说的东西太多了。安东尼达斯是他们的领袖,吉安娜相信,大法师会听从她的劝告。她会将这座城市中发生的事情仔仔细细地向她的导师报告。如果他们能及早将这里的居民撤往卡利姆多,也许这里的悲剧就不会发生。阿尔萨斯依然还会在她身边。

先知的形体开始收缩、变化,再一次成为一只黑色的大鸟,飞向高空,张开的翅膀在风中簌簌作响。当这只渡鸦从吉安娜面前掠过的时候,从这双黑色翅膀下流散出的空气是那样清新洁净,丝毫没有尸体、烟火和死亡的气味。

那是希望的味道。

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